​PERU INFO

1/4

Inicio > El Perú > Fauna > Camélidos

Información general

Los camélidos sudamericanos

mal altura montañas altitud soroche
Origen de los camélidos 

 

Sus ancestros vivían en América del Norte hace 10 millones de años, los Laminis y los Camelinis.

Hace 3 millones de años atrás, los camelinis habrían cruzado el Puente de Beringia (actual estrecho de Bering) para instalarse en Asia y luego en África. Con el tiempo, los camelinis se han transformado en los camellos y dromedarios.

Hace 2 millones de años atrás, los laminis emigraron hacia el sur para instalarse en los Andes y se transformaron en vicuñas y guanacos.

Los demás camélidos no han sobrevivido en el continente norte donde se encontraron fósiles.

 

Recientes estudios han permitido determinar la origen de las dos otras especies quien habrían sido domesticadas hace 6 o 7,000 años. La vicuña ha dado origen a la alpaca mientras la llama desciende del guanaco.

Los camélidos sudamericanos suelen escupir cuando se sienten molestados. Pero no todos los hacen, depende del carácter de cada uno.

 

Existen 2 categorías de camélidos en Sudamérica:

  • Los domésticos: llama y alpaca

  • Los salvajes: vicuña y guanaco 

Llama
el mas grande de los camelidos sudamericanos

Lama Glama Linnaeus

Es el más conocido y el más grande de los camélidos sudamericanos. Existen 2 especies, el Q'ara y el Ch'aku.

La llama mide 1.30 a la cruz y puede pesar hasta 140 kg. Su lana es generalmente multicolor. Este animal se utiliza principalmente para llevar mercaderías, pudiendo cargar 40 kg en un tramo largo y hasta 60 kg en un tramo corto. 

Se come su carne, su lana y cuero sirven en confección y hasta sus excrementos se utilizan como combustible.

Encontramos llamas en todos los Andes y especialmente en el Perú (80% de la población total).

Alpaca

Lama Pacos Linnaeus

Es un animal de talla mediana, 80 a 90 cm a la cruz y pesa hasta 70 kg. Como para la llama, existen 2 especies de alpacas:

La Huacaya, con su lana muy densa y crespa.

La Suri, de lana larga y ondulada, es la fibra la más fina de las 2 especies.

La alpaca puede vivir 25 años, pero en realidad no pasa los 10 años porque más allá la lana y la carne pierden sus cualidades.

La carne de alpaca es de muy buena calidad, sabrosa y casi sin colesterol (0.16%).

con pelo largo y ondulado

Fibra de alpaca 

 

Sus características son el resultado de un largo proceso de adaptación a su ambiente, la Cordillera de los Andes. La alpaca puede vivir hasta 4,500 m de altura donde las condiciones climáticas son extremas, con 30ºC de variación entre el día y la noche, poco oxígeno, rayos solares intensos y vientos helados.

 

Su fibra es muy fina (24 micras de diámetro – la mitad de la oveja), térmica liviana gracias a micro burbujas de aire que contiene, impermeable, ininflamable y resistente a la radiación solar. Sus propiedades térmicas son superiores a las del mohair y del cashmere y más aún de la oveja.

Existen varias calidades: la “suri” es mejor que la “huacaya” y se puede sentir la diferencia entre “baby alpaca” (animal de menos de 2 años), la más fina, y el adulto.

La fibra de alpaca posee la más grande variedad de color del mundo con 17 tonos naturales diferentes, del blanco al negro, tonos de gris y de marrón.

Se esquila la alpaca cada año y se recupera un promedio de 3 kg por animal. Al igual que la llama, 80% de las alpacas se encuentran en el Perú.

 

Ver información sobre las prendas en fibra de alpaca

¿Cómo diferenciar una llama de una alpaca?

 

La alpaca “suri” es fácil de reconocer por su pelo muy largo (a veces casi hasta el suelo) y ondulado pareciendo a un “rasta”, puede ser un poco difícil de hacer la diferencia entre la llama y la alpaca huacaya, sobre todo si son jóvenes, pero algunos detalles impiden equivocarse:

en machu picchu

La llama tiene orejas grandes, muchas veces dobladas hacia delante en forma de plátano, su cabeza es “afeitada”, la cola ligeramente sobresaliente y parece muy orgulloso.

el mas pequeño

La alpaca huacaya es más pequeña y parece un peluche, con pequeñas orejas, un rostro corto, simpático y sonriente, una lana muy densa en todo el cuerpo y formando un “casco” en la cabeza.

 

La lana de la alpaca es casi siempre de un solo color, puede ser blanco, marrón, beige, gris. etc.

Vicuña

Vicugna Vicugna Molina

Es el más pequeño de los camélidos sudamericanos con menos de 90 cm a la cruz, con un peso máximo de 40 kg.

La vicuña se reconoce fácilmente, mucho más fina que sus primos y de color rojizo con el pecho y entrepiernas blancas.

Animal elegante con movimientos ágiles, medio salvaje (se deja acercar a unos pocos metros), la vicuña parece más a una gacela o cierva que a un camélido, alcanzando 40 km/h corriendo y saltando hasta 2 metros.

el mas pequeño de los camelidos sudamericanos

Especie salvaje que vive en zonas semiáridas de los Andes entre 3,500 y 5,800 m de altura, principalmente en el Perú (90% del total), la vicuña es uno de los símbolos del estado peruano apareciendo en las armas de la bandera nacional.

Este animal vive en rebaño familiar, un macho con un promedio de 6 hembras. Algunas viven en grupos de solteros.

La gestación es de 11 meses y los jóvenes están expulsados de la manada antes de 1 año. Los machos deben entonces buscar sus futuras compañeras, lo que genera a veces fuertes afrontamientos machistas.

El Chaku 

 

Es una ceremonia anual que tiene su origen en la época inca y que todavía se práctica hoy para la esquila de las vicuñas.

Una inmensa cadena humana rodea los animales para dirigirlos hacia un corral especialmente construido por esta ocasión. Dentro del corral se seleccionan las vicuñas “aptas” para la esquila, quiere decir cuyas tienen una fibra lo suficiente larga. Se las esquilan una vez cada 2 años y se recupera entre 200 y 300 gramos de fibra (3 a 4 kg para la alpaca). 

Su fibra es muy corta, pero tiene un poder térmico increíble porque permite a estos animales de resistir a temperaturas extremas entre 4,000 y casi 6,000 m de altura.

La fibra más fina del mundo 

 

Con un promedio de 12 micras de diámetro, es la fibra más fina. En comparación, la del cashmere es de 17 micras, la alpaca de 24 y de la oveja 50.

 

Esta finura y su gran rareza, lo hacen la fibra más cara del mundo, vendida US$500 el kg recién esquilado. La casi totalidad de la producción se destina a los países ricos y una prenda de este material llega a precios altísimos. Una bufanda de vicuña cuesta US$500 (precio en el Perú) y un abrigo puede costar más de US$20,000.

Especie protegida 

 

Desde muchos siglos, la vicuña ha sido un animal muy apreciado de los pueblos andinos y se reservaba generalmente su fibra a la confección de telas para la nobleza. Cazado en exceso desde la época colonial, la vicuña estaba en vía de extinción. Se estima la población de las vicuñas a 2 millones a la llegada de los españoles y se han contabilizado 6,000 en 1965.

 

En 1975, la vicuña ha sido admitida dentro del programa de protección de la Convención Internacional para la Comercialización de Especies Amenazadas que prohíbe en todo el mundo cualquier negocio de artículos confeccionados con su fibra.

En este momento, se han creado reservas en varias regiones del Perú, las 2 más importantes son Pampa Galeras en la provincia de Lucanas (departamento de Ayacucho) entre Nasca y Cusco (cerca de Puquio) y Salinas y Aguada Blanca al norte de Arequipa dirección a Puno.

 

La vicuña es propiedad del estado peruano quien ha confiado su protección a las comunidades indígenas locales, las únicas habilitadas para la esquila y la venta de su fibra a las empresas encargadas de su transformación y comercialización bajo control de la CONACS (Consejo Nacional de Camélidos Sudamericanos).

Hoy en día, se contabilizan casi 200,000 vicuñas.

Guanaco
camelido sudamericano savaje

Lama Quanicoe Muller

Como la vicuña, el guanaco es un animal salvaje, pero mucho más grande (1,10 m y 120 kg), más parecido a la llama, ya que serían parientes directos. Su pelaje es denso y corto, de color marrón rojizo con tonos negros en la cabeza y un collar debajo del cuello.

 

Su lana es de buena calidad, mejor que la de alpaca (15 micras, 12 la de vicuña y 24 la de alpaca).

El guanaco vive de 0 a 4,000 m de altura, principalmente en Chile y Argentina, pocos en el Perú.

 
 
 
 
 
 

El Perú

cermal-editions