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El Perú insólito

​Los tesoros del Perú

Cuando se refieren a las riquezas del Perú, pensamos inmediatamente al oro y a la plata de los Incas. Parece que los dioses fueren particularmente generosos con el Perú, ofreciendo al mundo recursos tan útiles como la papa (patata) o prestigiosos como es la noble fibra de vicuña. Pero estos tesoros nunca han beneficiado al pueblo andino, ni siquiera el reconocimiento de la paternidad.

 

A parte de la patata o papa que todo el mundo relaciona espontáneamente al Perú, la mayor parte de la gente piensa que ciertas plantas típicas de la región provienes de otra parte del mundo. El tomate es originario lógicamente de México porque Cristóbal Colón lo descubrió allí. Por deducción el ají (pimiento / chile) proviene de África o Asia ya que son actualmente los mayores productores y consumidores. La yuca (mandioca) es sin lugar a dudas una planta típica de África y obviamente el prestigioso algodón egipcio nació a orillas del Nilo.  

 

No es así, vamos a aclarar algunas confusiones.

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Papa o patata 

Solanum Tuberosum

El Ministerio de Agricultura peruano ha identificado 2,321 variedades locales de papas y 91 especies silvestres. Los restos más antiguos se han descubierto en el cañón de Chilca (65 km al sur de Lima) y datan de 8,000 a.C.

Los Incas le dieron el nombre de "papa", pero los conquistadores españoles lo confundieron con la batata (patata dulce) previamente encontrada en Sudamérica y transformaron el nombre en "patata". Su introducción en Europa fue bastante lenta, inicialmente reservada como alimento para la ganadería y empezó su consumo humano en Irlanda y Alemania.

tuberculo andino
Camote o batata

Ipomea Batatas

tuberculo andino

El camote o batata, boniato, papa dulce, patata dulce, chaco, sería oriundo de América central y Sudamérica según varios científicos. Sin embargo, las más antiguas evidencias de su domesticación datan de 8,000 a 10,000 años y se encontraron en el actual departamento de Ayacucho in Perú (5,000 anños in América Central).

Cristóbal Colón lo llevó en Europa regresando de su primer viaje al Nuevo Mundo en 1493. Poco después, se distribuye ampliamente en África y Asia.

En el Perú se encuentran 2 variedades principales de camotes, la amarilla y la morada.

Tomate

Lycopersicon Escultelum

 

De la misma familia que la papa o patata, ahora sabemos que su origen es peruano y no sólo por la antiguedad de las evidencias arqueológicas registradas en las cerámicas en el norte del país, sino también por la gran diversidad de tomates silvestres que se encuentran en los Andes occidentales del Perú.

Sin embargo, su consumo se generalizo en México, de ahí la confusión de origen. Llevado a Europa, al principio se utilizó únicamente como planta ornamental, pues su fruto parecía tóxico y se debe esperar casi dos siglos (mediados del siglo XVIII) hasta que los italianos empiezan a consumirlo.

Maíz

Zea Maiz

A pesar de muchas investigaciones y polémicas entre México, Perú y Bolivia, todavía se desconoce el origen exacto del maíz. Lo que es cierto es que era el alimento sagrado tanto de los aztecas como de los incas.

Estos preparaban la aja o chicha de jora (cerveza de maíz), utilizada durante las ceremonias religiosas y hoy en día es la bebida tradicional en los Andes.

En la costa peruana se prepara la chicha morada, una bebida sin alohol a base de maíz morado.

tipico del peru
Frejol

Phaseolu Vulgaris

El frejol o frijol es originario de los Andes y los más antiguos trazos de su cultivo (7,000 a.C.) se han descubierto en la caverna de Guitarrero en la Cordillera central del Perú.

Cristóbal Colón lo lleva a Europa en 1493.

Yuca o mandioca

Manihot Esculenta

tuberculo peruano

Es una raíz oblonga que puede alcanzar 1 metro de largo, su pulpa es firme surcada por fibras longitudinales rígidas, generalmente de color blanco, muy rica en hidratos de carbono.

Numerosos documentos dan el origen de la yuca o mandioca en México, pero hasta la UNAM, una universidad de México, cita descubrimientos de yuca en tumbas de 8,000 años de antigüedad en el valle de Chillón y en la península de Paracas (ambos en el Perú).

Hoy en día, África es el principal productor de yuca seguido de Asia y América latina. 

Ají o chili o pimiento

Genre: Capsicum

Originario de Perú y Ecuador, el ají habría sido el primer alimento cultivado por el hombre hace más de 9,000 años. Luego se difundió en toda América tropical gracias al excremento de las aves a quienes les gusta mucho el ají y que son insensibles a la capsaisina, el compuesto que le da el sabor picante.

 

Al contrario de la patata y del tomate que tardaron mucho a ser aceptados como alimento en Europa, el ají demoró menos de 50 años para ser integrado en la cocina de todo el mundo.

En el Perú existen alrededor de 50 variedades de ají, más o menos picante. 

Piña o Ananás

Ananas Comosus

Planta de la familia de las bromeliáceas, la piña (nombre local) o ananás es originaria de la selva amazónica y se propagó en el siglo XVI hacia Europa y en las zonas tropicales de Asia y África.

Maracuyá

Passiflora Edulis Sims

fruta de la pasion

Es originario de la selva amazónica y su nombre viene probablemente del guaraní (idioma de los autóctonas de Paraguay) Mburukujá que significa “criadero de moscas” por la dulzura del néctar que atrae a los insectos. Los Jesuitas del siglo XVII le dieron el nombre de Fruta de la Pasión debido que en el arreglo de las estructuras florales reconocieron “la flor sufriendo” haciendo alusión al sufrimiento o pasión del Cristo. 

El maracuyá fue descubierto en el Perú en 1569 por el médico y botanista español Nicolás Bautista Monardes y actualmente 40 países tropicales y subtropicales cultivan esta fruta. Normalmente se utiliza para hacer jugos.

Granadilla

Passiflora Ligulari

 

De la misma familia que el maracuyá, más dulce y menos ácido, es una fruta propia de la región andina. Se consume directamente, recomendado para regular el sistema digestivo especialmente en los niños. 

variedad de fruta de la pasion

Tumbo

Passiflora Tripartita

 

Otra fruta de la misma familia originaria de los Andes. Igual que el maracuyá, se consume en jugos.

variedad de fruta de la pasion
Maní o cacahuete

Arachis Hypogaea

El arqueólogo estadounidense Tom Dillehay descubrió restos de maníes de 7,840 años en Paiján y en el valle de Ñanchoc, Perú. Esta especie se cultivó por primera vez en la zona andina costeña de Perú, según los restos arqueológicos de Pachacámac (cerca de Lima) y del Señor de Sipán (Chiclayo, norte del Perú). Los incas extendieron su cultivo a otras regiones de Sudamérica y los españoles lo llevaron en Europa y al continente africano.

En la actualidad su cultivo se ha extendido ampliamente por regiones de Asia, África y Oceanía.

Algodón Pima

Gossypium Barbadense

El Pima, considerado como el algodón más fino del mundo, tiene su origen en el norte del Perú y ha sido domesticado desde 4,200 a.C. Su fibra es la más fina, la más larga y la más resistente, utilizada por los diseñadores de moda tal como Armani y Lacoste.

El pima se sembró en las colonias británicas de América del norte en Georgia y Carolina del sur a partir de 1786, donde se conoció como el algodón de Sea Island también llamado Extra Large Fiber.

A principios del siglo 19, Mohammed Ali Pacha, el fundador del Egipto moderno, importa el Sea Island que será aún mejorado por el ingeniero francés Alexis Jumel en 1817, llegando a ser el famoso algodón egipcio.

Fibra de vicuña
la lana mas fina del mundo

La vicuña, de la misma familia que la llama, posee la fibra animal más fina del mundo, con un promedio de 12 micras de diámetro. En comparación, la del cashmere es de 17 micras, la alpaca de 24 y de la oveja 50.

 

Esta finura y su gran rareza, lo hacen la fibra más cara del mundo, vendida US$500 el kg recién esquilado. La casi totalidad de la producción se destina a los países ricos y una prenda de este material llega a precios altísimos. Una bufanda de vicuña cuesta US$500 (precio en el Perú) y un abrigo puede costar más de US$20,000.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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