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Información general

​La agricultura

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Por su configuración geográfica complicada, la costa desértica, los Andes accidentados y la selva de difícil acceso, el Perú cuenta con una superficie agrícola muy poco importante con 1.7% del territorio. En comparación, España tiene 40% y Francia 53%.

 

Producción agrícola

La agricultura ha sido la actividad tradicional del Perú prehispánico donde se desarrollaron varios productos de primera importancia que se encuentran hoy en todo el mundo.

El Perú es el país de origen de la papa, del tomate, de la quinua, del frejol y de la yuca entre otros.

 

La exportación de productos agricolas es ahora el tercer sector económico del país delante del textil (algodón y alpaca) et detrás de la extración de minerales y de la pesquería industrial.

Desde los años 2000, Perú es el primer exportador mundial de espárragos con un promedio de 100,000 T anual (más de US$500 miliones), delante de China y México.

El país es también el primer exportador mundial de paprika con cerca de 50,000 T al año (US$200 miliones) compitidiendo con China, así como primero en platanos orgánicos con 170 miliones T en 2014 (US$120 miliones).

Perú también es uno de los primeros exportadores mundiales de alcachofas y quinoa (2do), mangos (3ro), cítricos y palta (5to), uvas (7mo).

La reforma agraria

 

La reforma agraria, instituida en 1969 por el gobierno militar de Juan Velasco Alvarado, tenía la finalidad de acabar con las potentes empresas agroindustriales y los grandes propietarios agrícolas y ganaderos, organizando cooperativas de  comunidades campesinas. De esta manera los empleados llegarían a ser sus propios dueños y jefes de una pequeña parcela de tierra, animales e instrumentos de trabajo.

La reforma produjo un cambio radical de la agricultura peruana, pero también generó problemas inesperados. Las asociaciones campesinas no lograron el nivel de eficiencia deseado, la mayor parte desintegrándose, teniendo como resultado la parcelación excesiva de las tierras entre los campesinos y la degradación rápida de la productividad debido a una falta de conocimiento y preparación técnica por parte de los campesinos nuevos propietarios.

Patata o papa 

Solanum Tuberosum

tuberculo peruano

"Papa" es el nombre que lo habían dado los Incas, se origina en la orilla norte del lago Titicaca a 3,800 m.s.n.m. y su historia comienza hace unos 8,000 años atrás.

Los Incas (1200-1500 dC.) han domesticado, mejorado y sobre todo han creado una infinita variedad del tubérculos tan importante para la seguridad alimentaria del imperio, como en su centro agrícola de Moray (cerca de Cusco). 

Hoy en día, sólo en el Perú hay 2.321 variedades de papas o "patatas" como los españoles las llamaban (fuente: Ministerio de Agricultura). El CIP (Centro Internacional de la Papa) fundada en Lima en 1971, dispone de un banco genético de unos 5,000 tipos diferentes de papas cultivadas y silvestres, 6,500 variedades  de papas dulces y 1,300 tipos de otras raíces y tubérculos andinos.

Papas deshidratadas

 

Chuño

El proceso de deshidratación y congelación de las papas es tradicionalmente practicado por más de 2.000 años en los Andes.

El método de desecación de los tubérculos consiste en exponerlos a ciclos de congelación y asoleamiento durante varios días, complementados por un pisoteo para eliminar el agua restante. La exposición repetida al sol le da un color negro.

Las papas o patatas se pueden almacenar así durante muchos años. 

patatas deshidratadas negras

Tunta o moraya 

A diferencia del chuño, la tunta no está expuesta al sol. Después de una noche helada, se pisotean las papas y luego se ponen al agua de río o laguna durante varios días para finalmente ser pisoteado de nuevo. Debido a que no están expuestas a la luz solar y con la pérdida de su piel durante el pisoteo, la tunta conserva el color blanco de su pulpa.

patatas deshidratadas blancas
Patata dulce o camote

Ipomea Batatas

tuberculo sudamericano

Originaria de Sudamérica, el camote o patata dulce ha sido domesticado y cultivado hace 8,000 años en el departamento de Ayacucho (Perú). Se han encontrado representaciones de camotes en numerosas cerámicas precolombinas y restos de raíces tuberosas en tumbas.

La patata dulce llegó a Europa en el siglo XVI y se ha difundido en todo el mundo.

Se consume de muchas formas, como acompañamiento de carnes y pescados pero también en la preparación de postres (buñuelos, compotas, etc.). 

Esta raíz tiene un sabor muy agradable, bastante dulce, es muy nutritivo, energético y rico en caroteno y provitamina A. De las numerosas variedades, en el Perú se encuentra 2 tipos principales, el amarillo y el morado.

Ají o chili o pimiento

Genre: Capsicum

Originario de Perú y Ecuador, el ají habría sido el primer alimento cultivado por el hombre hace más de 9,000 años. Luego se difundió en toda América tropical gracias al excremento de las aves a quienes les gusta mucho el ají y que son insensibles a la capsaisina, el compuesto que le da el sabor picante.

 

Al contrario de la patata y del tomate que tardaron mucho a ser aceptados como alimento en Europa, el ají demoró menos de 50 años para ser integrado en la cocina de todo el mundo.

En el Perú existen alrededor de 50 variedades de ají, más o menos picante y desde los años 2000, Peru es el primer exportador mundial de paprika.

Tomate

Lycopersicon Escultelum

Es una fruta pariente cercano de la papa, el pimiento y la berenjena y se considera una verdura debido a su uso culinario. El tomate se originó en las tierras altas de la costa occidental del Perú (desde Ecuador a norte de Chile). Investigaciones han demostrado su origen en los Andes por las evidencias arqueológicas registradas en los ceramios prehispánicos y también por la gran cantidad de variedades silvestres que se encuentran en esta zona.

Luego fue domesticada en México y de allí viene su nombre derivado del nahuati (idioma de los Aztecas) “tomatl”.

Cristóbal Colón lo llevo a Europa en mediados del siglo XVI y durante casi 2 siglos fue considerado como venenoso y se cultivaba como planta ornamental. En Francia fue llamado “pomme d’amour” (manzana del amor). 

Quinua

Chenopodium Quinoa

cereal andino

Es un cereal cultivado desde hace unos 5,000 años en los Andes (Perú, Ecuador y Bolivia), un alimento muy rico y de fácil digestión que posee 10 aminoácidos esenciales como la lisina (esencial para el desarrollo del cerebro), la arginina e histidina (básicos para el desarrollo infantil). 

Este alimento completo puede contener hasta el doble de proteínas que cualquier otro cereal, es rica en hierro, calcio, fósforo, vitaminas y muy pobre en grasas.

La quinua se cultiva principalmente en el Altiplano peruano y boliviano, hasta 4,000 m.s.n.m. 

Kiwicha 

Amaranthus Caudatus

Se parece a un cereal, pero es una hierba cuyos granos son muy nutritivos al igual que la quinua con gran cantidad de proteínas, aminoácidos, hierro, calcio, fósforo, potasio, zinc, vitamina E y complejo B.

De la variedad roja, se extrae la betalaina, un colorante de color rojo y no tóxico. La Kiwicha es oriunda de los Andes.

cereal andino
Maracuyá

Passiflora Edulis Sims

fruta de la pasion

Es originario de la selva amazónica y su nombre viene probablemente del guaraní (idioma de los autóctonas de Paraguay) Mburukujá que significa “criadero de moscas” por la dulzura del néctar que atrae a los insectos. Los Jesuitas del siglo XVII le dieron el nombre de Fruta de la Pasión debido que en el arreglo de las estructuras florales reconocieron “la flor sufriendo” haciendo alusión al sufrimiento o pasión del Cristo. 

El maracuyá fue descubierto en el Perú en 1569 por el médico y botanista español Nicolás Bautista Monardes y actualmente 40 países tropicales y subtropicales cultivan esta fruta. Normalmente se utiliza para hacer jugos.

Granadilla

Passiflora Ligulari

 

De la misma familia que el maracuyá, más dulce y menos ácido, es una fruta propia de la región andina. Se consume directamente, recomendado para regular el sistema digestivo especialmente en los niños. 

variedad de fruta de la pasion

Tumbo

Passiflora Tripartita

 

Otra fruta de la misma familia originaria de los Andes. Igual que el maracuyá, se consume en jugos.

variedad de fruta de la pasion
Mandioca o yuca

Manihot Esculenta

tuberculo peruano

Raíz oblonga que puede alcanzar 1 metro de largo de carne firme fibrosa, generalmente blanca, es muy rica en hidratos de carbono. La evidencia más antigua del cultivo de la yuca o mandioca se ha encontrado en el Perú y fue uno de los primeros cultivos de América hace 4,000 años.

Ahora, la yuca se cultiva en África, Asia y América Latina.

Algodón

 

Se cultiva principalmente en la costa, región de Ica y Nasca en el sur y en la región de Piura al norte. El algodón peruano es de fibra larga al igual que el algodón egipcio y las 2 variedades más famosas son el Pima, oriunda del Perú y el Tangüis desarrollado por el ingeniero que le ha dado su nombre. Se consideran estas 2 variedades como unas de las más finas del mundo.

Otros cultivos 

 

Se puede diferenciar las 3 zonas geográficas del Perú:

 

Costa

Aquí se encuentran los grandes cultivos abasteciendo la mayor parte de las exportaciones agroindustriales principalmente en las cuencas de los ríos que desembocan en el Pacífico. Pero desde hace algunos años, aparecen cultivos en pleno desierto costeño. En esta región se cultivan:

  • Espárragos, paprika, plátanos orgánicos (primer exportador mundial)

  • Alcachofas (segundo exportador mundial)

  • Mangos (tercero exportador mundial)

  • Cítricos y paltas (quinto exportador mundial)

También se cultiva arroz, aceitunas, caña de azúcar, uvas, manzanas, maíz amarillo, papas (patatas), camotes (patatas dulces), yucas (mandiocas), cebollas, frijoles, alfalfa, tomates y ajos.

La costa produce también el algodón más fino del mundo, el Pima y Tangüis.

 

Sierra

Aquí se encuentran parcelas más pequeñas debido a lo accidentado del terreno. Es la región de origen de la papa o patata (altiplano). 

Por su clima generalmente extremo, hay pocos vegetales y frutas que se puedan aclimatar. Las principales producciones son:

papa (patata), cebolla, habas, trigo, cebada y maíz.

 

Selva amazónica

Esta región fértil produce gran cantidad de variedades de frutas, verduras y árboles, pero por su acceso complicado (pocas carreteras y difíciles de mantenerlas), hace que sus productos lleguen con escasez al resto del país y más aún al exterior. 

 

Principalmente se produce café (sexto exportador mundial) y cacao (tercer exportador mundial).

También se exporta madera como cedro, caoba y roble.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

El Perú

 
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